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PUF “Premier cycle” – Leçons de vie (ou comment nous avons appris à faire de l’archéologie en histoire contemporaine)

L’autre jour, je planchais laborieusement sur ce billet quand mon adorable petite peste de cousine est venue me harceler de questions : « Dis, tu fais quoi dans la vie? ». Après le long moment de réflexion qui chez moi suit toujours cette question, je lui répondais que j’étudiais pour devenir historien. « Ah tu veux être un monsieur qui raconte des histoires alors ! » Voyant que la situation allait dégénérer, j’essayais de préciser ma pensée, mais voilà que celle-ci me réclamait déjà une histoire avant de s’endormir. Après un long soupir de circonstance, je cherchais à toute vitesse quelle histoire je pourrais bien lui raconter. Finalement, je me rappelais que rien ne pourrait être plus efficace pour faire s’endormir une enfant de 4 ans que de l’histoire antique.

Je lui racontais donc comment, à l’approche de l’hiver, les Romains d’antan célébraient leur dieu du temps par une période de réjouissances, les Saturnales, qu’ont décrit les auteurs latins Horace[1] et Macrobe[2]. Durant ces festivités, une ancienne tradition voulait que les hiérarchies traditionnelles de type maître-esclave soient momentanément renversées. Les esclaves se faisaient servir à manger par leurs maîtres et pouvaient critiquer les défauts de ceux-ci. Bien évidemment, les normes sociales n’étaient pas abolies définitivement pour autant, et reprenaient leurs droits à la fin des Saturnales. Gare alors à l’esclave qui s’était par trop moqué de son maître !

Histoire Romaine - Textes et Documents           Sources et Méthodes en Histoire Ancienne (1)

Mais j’imagine que vous vous demandez pourquoi diable je viens vous embrouiller avec mes histoires d’égalitarisme social durant l’antiquité romaine. Et bien, en plus de me donner une amorce dont je ne suis pas peu fier, j’ai pu retirer de cet épisode pittoresque quelques enseignements utiles. En premier lieu, ma cousine a attendu moins de 5 grosses minutes pour bailler aux corneilles et s’endormir du sommeil du juste, ce qui confirme définitivement mon hypothèse sur l’histoire antique. En second lieu, cet inversement de rapport maître-esclaves pourrait être très intéressant si appliqué à un rapport d’un autre type, celui entre le professeur et ses élèves. C’est donc un billet un peu particulier que nous allons vous proposer en ce jour un peu particulier qu’est le 1er Avril.

Religions de l'Antiquité (1)

Ce carnet Hypothèse a pour ambition de réfléchir à « la représentation de la profession, vu par ceux qui y entrent » et de poser une question : « A quoi ressemble un historien ? ». Et bien, à notre humble avis, rien ne peut mieux répondre à cette question que « les Têtes » de chez PUF. Nous étendrons d’ailleurs à cette occasion notre champ de recherche à l’ensemble des lettres et sciences sociales pour mieux nous occuper du cas particulier qu’est l’histoire.

La France au Moyen-Age du Ve au XVe siècle          Philosophie Grecque (1)

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